De koopman van Peru

De koopman van Peru / Natasha Pulley ; vertaling [uit het Engels] Lia Belt

‘Don’t judge a book by its cover’ geldt natuurlijk niet als het andersom is: een kaft kan je natuurlijk ook zo mooi vinden, dat je heel benieuwd wordt naar het boek. Dat gold voor mij al voor het debuut van Natasha Pulley ‘De horlogemaker van London’. Kennelijk was ik nog niet met mijn blog begonnen toen ik dat las, anders had het er zeker op gestaan. Maar hier is haar tweede boek, ook weer met schitterende kaft (beiden door Marry van Baar). En verrassend: hoewel de boeken volledig los van elkaar staan, dook een van de hoofdpersonen uit het debuut in dit boek ook weer op.

Het is 1859. Botanicus en oud-militair/opiumsmokkelaar voor de Britse Oost-Indische Compagnie Merrick Tremayne is sinds hij een zware beenverwonding heeft opgelopen niet meer werkzaam. Hij leidt een saai en teruggetrokken leven op een vervallen landhuis met zijn immer chagrijnige broer, tot hij dringend verzocht wordt af te reizen naar Peru om van daaruit kinine-stekjes te smokkelen: het enige geneesmiddel tegen malaria dat enorm om zich heen grijpt in India. Het zal niet zonder gevaren zijn: afgezien van het feit dat hij slecht ter been is, hebben de kinine-smokkelaars die hem voorgingen het er niet levend afgebracht. Enerzijds is er sprake enige dwang, anderzijds lijkt vooral de keuze tussen een lang en saai leven en een spannend en gevaarlijk leven voor hem de doorslag te geven.

Met zijn vriend Clem Marham (de enige persoon in het boek die werkelijk bestaan heeft), reist hij af naar het dorpje Bedlam, onder de hoede van Raphael die de priester blijkt te zijn van het dorp dat alleen uit zieken en gehandicapten blijkt te bestaan. Om bij de kinine-bomen te komen (het is ze al duidelijk gemaakt dat op smokkel daarvan de doodstraf staat) zullen ze een heilige en verboden grens over moeten. Wie of wat zich precies achter de grens bevindt blijft lang onduidelijk: zijn het indianen die afrekenen met iedereen die over de grens komt? Of zijn het de kinine-baronnen die alles in het werk stellen om te zorgen dat iedereen van hun kostbare en schaarse kinine afblijft? Het dorp, de grens, en vooral Raphael zijn omgeven door mysteries. Maar ook in het hoofd van Merrick zitten mistige flarden herinneringen aan zijn vader en grootvader die lang geleden ook in dit dorp zijn geweest. Hoe verder je dwaalt in het verhaal en in de bossen van Peru (prachtige omschrijvingen) hoe vreemder alles wordt. Heerlijk verhaal dat heel licht is gebaseerd is op historische feiten, maar uiteindelijk meer een sprookje lijkt te zijn.

 

Tot op de draad

Tot op de draad : de vele levens van oude kleren / Ileen Montijn ; beeldredactie Annemiek Overbeek

Nadat ik een tijd geleden (voordat ik deze blog begonnen was) een stukje had geschreven op Facebook over De voddenkoningin van Saskia Goldschmidt, had iemand mij dit boek aangeraden. Ik weet niet meer wie het was, maar het was wel een goede tip (wat te lezen na …). Waar De voddenkoningin fictie is (gebaseerd op het leven van Laura Dols), is Tot op de draad non-fictie: de cultuurgeschiedenis van mode en kleding in Nederland, van arm tot Koninklijk Huis.

Lees verder

Crimineel Utrecht

Crimineel Utrecht : de geschiedenis van misdaad in en om Utrecht / Daniel M. van Doorn & Evert Van der Zouw ; redactie Tektsbureau Tempelier

In Crimineel Utrecht worden een heleboel vooral in Utrecht stad gepleegde misdaden beschreven. Het gaat hierbij met name om de georganiseerde misdaad en het is natuurlijk geen totaalplaatje, want dat zou nooit in een boek passen. Grote en bekende zaken komen aan bod, zoals seriemoordenaar Hans van Zon, coffeeshop Sarasani, de dubbele werfkeldermoord, de roof van de monstrans uit Museum Catharijneconvent, evenals de allergrootste Nederlandse criminelen en hun link met Utrecht. Ook belangrijke plekken qua criminaliteit worden uitgebreid beschreven: het woonwagenkamp op de Huppeldijk, de woonboten aan het Zandpad, het Pieter Baan Centrum en de gevangenis aan het Wolvenplein.

Lees meer

De beroemde bereninvasie van Sicilië

De beroemde bereninvasie van Sicilië / geschreven en geïllustreerd door Dino Buzzati

Heel mooi boekje dat al in 1945 in Italië is uitgegeven, al moet ik toegeven dat ik dat jaartal alleen in recensies tegenkom, niet in het boek zelf. Dino Buzzati schreef en illustreerde het boek. De hoofdstukken beginnen met een zwart-wit illustratie, de andere illustraties zijn in kleur. Hier en daar gaat de vertelling over in dichtvorm.

Continue reading “De beroemde bereninvasie van Sicilië”

‘t Komt in orde : het ware verhaal achter villa Jongerius

‘t Komt in orde : het ware verhaal achter villa Jongerius / Bettina van Santen

Toen ik 13 jaar geleden in de wijk kwam wonen waar ik nu woon, ontdekte ik een heel opmerkelijk pand: een architectonisch buitengewoon interessant bouwwerk dat er nogal verwaarloosd en overwoekerd bij stond. Met daarnaast en erachter een groot gebied met een soort bedrijfspanden die in dezelfde staat verkeerden. Of zoals in het boek staat: ‘Ondanks de matige uitstraling bleef het woonhuis bij voorbijgangers wel nieuwsgierigheid oproepen. Wat was dit voor een pand en wie had het ooit gebouwd?’ Inmiddels is het pand gered, gerenoveerd en zo goed mogelijk in oorspronkelijke staat hersteld. En er kwam iets schitterends tevoorschijn. Maar niet alleen dat: sinds twee maanden is het bijbehorende kantoor achter dit gebouw ook volledig in oude glorie hersteld (het was zo van al het moois ontdaan dat ik nooit had gedacht dat het überhaupt ooit mooi was geweest) en zo samen is het echt het kroonjuweel van de wijk.

Villa Jongerius voor renovatie
Foto: herbestemming.nu

Lees verder