Mythos

Mythos / Stephen Fry ; vertaald [uit het Engels] door Henny Corver, Ineke van den Elskamp, Pon Ruiter en Frits van der Waa

Misschien overbodig om wat over dit boek te zeggen. Het is een bestseller en er zijn vast al vele recensies over geschreven. Maar ik heb het gelezen, en ik ben enthousiast, dus waarom niet? Ik hou het kort.

Mythos is een dikke pil waarin uitgebreid en verhalend vele Griekse mythen en mythische personen de revue passeren. Vanaf het ontstaan van de aarde. Hier en daar kende ik wel wat verhalen, maar een groot deel was nieuw voor mij. Heerlijk beschreven en met vele voetnoten en aanvullingen die absoluut de moeite van het lezen waard zijn: van extra uitleg, verwijzingen naar latere werken die gebaseerd zijn op deze mythen (bijvoorbeeld veel van Shakespeare), plaatsingen in tijd en locatie, alternatieve versies.

Handig dat er voorin een kaart zit van De wereld van de Griekse mythen en een soort stamboom. Minder handig dat ik dat was vergeten en deze niet heb geraadpleegd: met al die namen en gebieden die langs kwamen zou het een beetje houvast hebben kunnen bieden. Het beste is om je mee te laten voeren en niet te proberen om alles te onthouden.

De aanschafinformatie die voor bibliotheken wordt geschreven was wat negatief: ‘De auteur beperkt zich daarbij tot vooral wat ‘huiselijke’ mythen. Daardoor komen bijvoorbeeld Oidipous, Perseus, de Tocht der Argonauten en de Trojaanse Oorlog in het boek niet voor. Een vergelijking van Hera met ‘de vrouwen van bepaalde Engelse koningen’ zal voor Nederlandse lezers niets betekenen. Dat geldt ook voor vele voetnoten. De doelgroep is onduidelijk: voor moderne jongeren te dik en wijdlopig, voor ge├»nteresseerde ouderen te gemeenzaam en met te weinig diepgang.’
Zelf zat ik daar allemaal niet mee: hoe dik zou het boek zijn geworden als ook al deze ontbrekende mythen erin zouden zijn beschreven? De voetnoten vond ik ook erg op Engeland gericht, maar dat zou mij alleen verbazen of storen als de schrijver geen Brit was. En wat betreft het laatste: voor de geïnteresseerde ouderen kan ik niet spreken, maar dat mijn weinig lezende puberzoon enthousiast werd toen hij Stephan Fry bij Adriaan van Dis zag en het boek ook wil lezen vind ik erg hoopgevend. Of hij het daadwerkelijk gaat lezen moeten we nog even afwachten.

 

 

4 thoughts on “Mythos

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.